Open over homoseksualiteit onder vluchtelingen

Robert Vermeulen is projectleider van Cocktail. Een maatjesproject van COC Kennemerland dat LHBT-nieuwkomers koppelt aan een maatje in hun woonplaats voor sociaal contact. Hij vertelt over de ervaringen van homoseksuele vluchtelingen, hoe hij bij het projectbetrokken raakte en wat dat voor hemzelf betekent. Robert Vermeulen is geïnterviewd door Inemarie van de Verhalenmakers hieronder zijn verhaal…

Vluchten uit een land zonder homorechten

De meeste vluchtelingen die naar Nederland komen zijn Syriërs en Eritreeërs. Maar gevluchte lesbiennes, homo’s, biseksuelen en transgenders (LHBT) komen van over de hele wereld. Uit landen waar homorechten niet bestaan.

Vluchtelingen komen hier vaak met een trauma. ‘Ik heb onvoorstelbare verhalen gehoord,’ vertelt Robert:

‘Een jongen vertelde me dat hij in Irak jarenlang een geheime relatie had met een oude schoolvriend. Ze werden verraden en dat had verschrikkelijke gevolgen. Toen de familie van zijn vriend erachter kwam dat hij homo was, hebben ze hun zoon van het dak gegooid. Zijn vriend overleed. Hijzelf vluchtte naar Nederland.’

‘Ik wil dat LHBT-vluchtelingen geholpen worden’

Robert was vanaf het eerste moment vrijwilliger voor nieuwkomers:

Ik heb een foto van vorig jaar – van een uitje dat ik organiseerde naar de strandtent waar ik werk. Als ik die foto nu bekijk, zie ik de gezichten: verdwaasd en angstig – als tijdens die eerste avond in september 2015, bij de ingang van de Koepel, toen daar de eerste vluchtelingen aankwamen. En als ik dan kijk hoe sommigen van hen het nu doen: Met een status en een huisje. En soms verenigd met hun gezin. Dan zie ik dat de gezichten helemaal veranderd zijn. Binnen een jaar. Ze hebben nu weer iets om voor te leven, om naar uit te kijken.’

Robert – zelf ook gay – ontmoette als vrijwilliger in de Koepel al een paar homoseksuele vluchtelingen. ‘Door de verhalen die ik hoorde, wil ik dat LHBT-vluchtelingen geholpen worden.’ Nadat het COA posters met de regenboogvlag verspreidde in de Koepel, bewoners de mogelijkheid gaf erover te praten, en hen koppelde aan Robert, ontmoette hij er meer. ‘Ik heb nog nooit zoveel coming-out verhalen gehoord als afgelopen jaar! Deze actie heeft echt mensen geholpen die anders niet uit de kast gekomen waren.’

Cocktail project met COC

In juni dit jaar startte Cocktail, het maatjesproject van COC Kennemerland dat Robert leidt. Het doel is om LHBT-nieuwkomers te koppelen aan een maatje in hun woonplaats voor sociaal contact. LHBT’ers komen hier vaak zonder familie en hebben nog geen vrienden, geen netwerk of vangnet. Door het trauma dat ze meedragen dreigen sommigen te vervallen in onveilige situaties met alcohol, drugs of seks. Sociaal contact kan hen helpen Nederland te leren kennen én op het rechte pad te blijven.

Het gaat om het sociale contact, het is geen hulpverlening. Als vrijwilliger probeert Robert te voorkomen dat er een afhankelijke relatie ontstaat. Ik wil een nieuwkomer ook weleens een zetje geven: ‘Kom op, kom nu eens je kamer uit.’

Nu na een jaar werken met nieuwkomers, is Robert ervan overtuigd dat hoe wij als Nederlanders met homoseksualiteit omgaan niet kunnen kopiëren naar hoe andere culturen dat zouden moeten doen. ‘Dat geven we ook onze vrijwilliger mee: Ga iets doen wat jullie allebei leuk vinden:’

Lees verder op verhalenmakers.com

bron:  verhalenmakers.com

Deel en vind leuk!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *